Effets des ondes des tours de téléphonie cellulaire sur la santé

La position de l’Association Internationale des Pompiers sur l’implantation de tours de téléphonie cellulaire et d’infrastructures commerciales sans fil sur les installations des services d’incendie, telle qu’adoptée par ses membres en août 20041, est que l’AIP s’oppose à l’utilisation de casernes de pompiers comme stations de base pour les tours et/ou les antennes de transmission d’ondes de téléphonie cellulaire jusqu’à ce qu’une étude de la plus haute valeur scientifique et de la plus grande intégrité des effets sur la santé de l’exposition aux radiations RF/MW de faible intensité soit menée et qu’il soit prouvé que de tels emplacements ne sont pas dangereux pour la santé de nos membres.

De plus, l’AIP étudie la possibilité de financer une étude américaine et canadienne qui caractériserait l’exposition aux radiations RF/MW dans les casernes de pompiers avec et sans antennes cellulaires et examinerait l’état de santé des pompiers en fonction de leur affectation dans des casernes exposées ou non. Plus précisément, les effets des ondes de radiofréquence sur le système nerveux central (SNC) et le système immunitaire, ainsi que d’autres effets métaboliques observés dans les études préliminaires suscitent des inquiétudes.

Certains gouvernements et organismes de réglementation internationaux, ainsi que l’industrie des télécommunications sans fil estiment que l’exposition aux rayonnements RF/MW n’entraîne pas d’augmentation systématique des risques pour la santé, à moins que l’intensité des ondes ne soit suffisante pour chauffer les tissus corporels. Toutefois, il est important de noter que ces positions sont basées sur l’exposition non continue du grand public à des rayonnements RF/MW de faible intensité émis par les stations de base de télécommunications sans fil. De plus, la plupart des études sur lesquelles se fonde cette position datent d’au moins cinq ans et portent généralement sur la sécurité du téléphone lui-même. Les membres de l’AIP se préoccupent des effets de vivre directement sous les antennes des casernes pendant une période de temps considérable et sur une base quotidienne. L’exposition à des rayonnements RF/MW de faible intensité a des effets biologiques avérés. Ces effets biologiques sont reconnus comme des marqueurs d’effets néfastes sur la santé lorsqu’ils résultent d’une exposition à des produits chimiques toxiques, par exemple. Les efforts de l’AIP viseront à établir s’il existe une corrélation entre ces effets biologiques et un risque pour la santé des pompiers et du personnel médical d’urgence en raison de l’emplacement des antennes de téléphonie cellulaire et des stations de base dans les casernes de pompiers et les installations où ils travaillent.

Arrière-plan

Questions cruciales concernant les effets sur la santé et la sécurité des restant de radiation RF/MW. Par conséquent, devrions-nous permettre l’exposition de nos pompiers et de notre personnel médical d’urgence à ces rayonnements pendant les vingt prochaines années, alors qu’il y a une controverse persistante sur de nombreux aspects des effets des RF/MW sur la santé ? Bien que personne ne conteste que de graves risques pour la santé se produisent lorsque les cellules vivantes du corps sont chauffées, comme c’est le cas avec une exposition RF/MW de haute intensité (tout comme dans un four à micro-ondes), les scientifiques étudient actuellement les risques pour la santé d’une exposition aux RF/MW de faible intensité. L’exposition aux RF/MW de faible intensité est une exposition qui n’augmente pas la température des cellules vivantes du corps.

En outre, un groupe d’experts de l’Institut national des sciences de la santé environnementale a désigné les champs électromagnétiques à haute fréquence (ELF/EMF) comme « cancérogènes possibles pour l’homme ».2 En mars 2002, l’Association internationale pour la recherche sur le cancer de l’Organisation mondiale de la santé a également attribué cette désignation aux ELF/EMF dans le volume 80 de ses monographies du CIRC sur l’évaluation des risques cancérogènes pour l’homme.3

Les antennes fixes utilisées pour les télécommunications sans fil sont appelées stations de base cellulaires, stations cellulaires, stations PCS (« Personal Communications Service ») ou tours de transmission téléphonique. Ces stations de base sont constituées d’antennes et d’équipements électroniques. Parce que les antennes doivent être situées en hauteur, elles sont souvent installées sur des tours, des poteaux, des réservoirs d’eau ou des toits. Les tours de station de base autoportantes ont généralement une hauteur de 50 à 200 pieds.

Certaines stations de base utilisent des antennes qui ressemblent à des poteaux de 10 à 15 pieds de long, appelées antennes « omnidirectionnelles ». Ces types d’antennes se trouvent généralement dans les zones rurales. Dans les zones urbaines et suburbaines, les fournisseurs de services sans fil utilisent maintenant plus souvent des antennes panneaux ou sectorielles pour leurs stations de base. Ces antennes sont constituées de panneaux rectangulaires d’environ 1 pied par 4. Les antennes sont généralement disposées en trois groupes de trois antennes chacun. Une antenne de chaque groupe est utilisée pour transmettre des signaux aux téléphones sans fil et les deux autres antennes sont utilisées pour recevoir des signaux de téléphones sans fil.

Sur le site d’une station de base, la quantité de rayonnement RF/MW produite dépend du nombre de canaux radio (émetteurs) par antenne et de la puissance de chaque émetteur. En général, 21 canaux sont disponibles par secteur d’antenne. Pour un site cellulaire typique utilisant des antennes sectorielles, chacune des trois antennes émettrices pourrait être connectée à 21 émetteurs maximum, pour un total de 63 émetteurs. Lorsque des antennes omnidirectionnelles sont utilisées, une station de base cellulaire pourrait théoriquement utiliser jusqu’à 96 émetteurs. Les stations de base utilisées pour les communications SCP nécessitent généralement moins d’émetteurs que celles utilisées pour les transmissions par radio cellulaires, car les opérateurs SCP ont généralement une plus grande densité de sites d’antennes de stations de base.

Les rayonnements électromagnétiques RF/MW transmis par les antennes des stations de base se déplacent vers l’horizon en suivant des trajectoires relativement étroites. Le diagramme individuel d’un seul réseau d’antennes sectorielles est en forme de coin, comme un morceau de tarte. Les stations de base cellulaires et SCP aux États-Unis sont tenues de respecter les limites d’exposition recommandées par les organisations spécialisées et approuvées par les agences gouvernementales responsables de la santé et de la sécurité. Lorsque les antennes cellulaires et les antennes SCP sont montées sur les toits, les niveaux de rayonnement RF/MW sur ce toit ou sur d’autres à proximité seraient plus élevés que ceux que l’on rencontre généralement au sol.

L’industrie des télécommunications prétend que les antennes cellulaires sont sûres parce que le rayonnement RF/MW qu’elles produisent est trop faible pour provoquer un échauffement, c’est-à-dire un « effet thermique ». Ils invoquent les « normes de sécurité » de groupes tels que l’ANSI/IEEE ou l’ICNIRP pour étayer leurs affirmations. Mais ces groupes ont explicitement déclaré que leurs affirmations selon lesquelles « l’exposition aux rayonnements RF/MW est inoffensive » reposent sur le fait que ces rayonnement sont trop faible pour produire une augmentation de la température corporelle, un « effet thermique ». 4

Il existe un grand nombre de preuves scientifiques internationalement acceptées qui indiquent l’existence d’effets non thermiques du rayonnement RF/MW. À l’heure actuelle, la question n’est pas de savoir si de telles preuves existent, mais plutôt quel poids il faut leur accorder.

Des experts internationalement reconnus dans le domaine de la recherche sur les rayonnements RF/MW ont montré que les transmissions RF/MW du type de celles utilisées dans les antennes et les téléphones cellulaires numériques peuvent avoir des effets critiques sur les cultures cellulaires, les animaux et les personnes en laboratoires et ont également trouvé des preuves épidémiologiques (études sur les communautés, pas en laboratoire) d’effets sanitaires graves à des « niveaux non thermiques, « où l’intensité du rayonnement RF/MW était trop faible pour provoquer un échauffement. Ils ont trouvé :

  • Augmentation de la croissance cellulaire des cellules cancéreuses du cerveau5
  • Un doublement du taux de lymphome chez la souris6
  • Changements dans la croissance tumorale chez le rat7
  • Augmentation du nombre de tumeurs chez le rat8
  • Augmentation des cassures simple et double de l’ADN, notre matériel génétique9
  • 2 à 4 fois plus de cancers chez les soldats polonais exposés aux RF10
  • Plus de leucémies infantiles chez les enfants exposés aux RF11
  • Changements dans les habitudes de sommeil et le sommeil paradoxal12
  • Maux de tête causés par l’exposition aux rayonnements RF/MW13
  • Changements neurologiques14 , y compris : Changements dans la barrière hémato-encéphalique15,Changements dans la morphologie cellulaire (y compris la mort cellulaire)16,
  • Modifications de l’électrophysiologie neuronale (EEG)17, Modifications des neurotransmetteurs (qui affectent la motivation et la perception de la douleur)18,
  • Changements métaboliques (des ions calcium, par exemple)19 et effets cytogénétiques (qui peuvent affecter le cancer, la maladie d’Alzheimer, les maladies neurodégénératives)20
  • Diminution de la mémoire, de l’attention et ralentissement du temps de réaction chez les écoliers21
  • Retard d’apprentissage chez le rat indiquant un déficit de la « mémoire de travail » spatiale22
  • Augmentation de la pression artérielle chez les hommes en bonne santé23
  • Dommages aux cellules oculaires lorsqu’ils sont associés à des médicaments couramment utilisés contre le glaucome24

De nombreuses organisations nationales et internationales ont reconnu la nécessité de définir le risque réel d’exposition aux rayonnements RF/MW non thermiques de faible intensité, appelant à une enquête scientifique intensive pour répondre aux questions ouvertes. Il s’agit notamment de :

  • L’Organisation mondiale de la santé, notant des rapports faisant état de « cancers, de réduction de la fertilité, de pertes de mémoire et de changements défavorables dans le comportement et le développement des enfants ». 25 ans
  • La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis26
  • Le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC)27
  • Le Fonds suédois pour l’environnement du travail28
  • L’Institut national du cancer (NCI)29
  • La Commission européenne (CE)30
  • Ministère de la Santé de la Nouvelle-Zélande31
  • Conseil national de la santé et de la recherche médicale d’Australie32
  • Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO)33
  • Rapport du groupe d’experts de la Société royale du Canada préparé pour Santé Canada34
  • Projet REFLEX de l’Union européenne (Évaluation des risques environnementaux potentiels liés à l’exposition aux champs électromagnétiques à basse fréquence à l’aide de méthodes in vitro sensibles)35
  • Le groupe indépendant sur les champs électromagnétiques de l’Office suédois de radioprotection (SSI)36
  • Le National Radiological Protection Board (NRPB) du Royaume-Uni37
  • Le EMF – L’Appel de 2005 de l’équipe finlandaise de Helsinki38

Les effets non thermiques sont reconnus par les experts en rayonnement RF/MW et en santé comme des dangers potentiels pour la santé. Les niveaux d’exposition aux RF/MW pour ces effets non thermiques de faible intensité n’ont pas encore été établis.

La FDA a explicitement rejeté les affirmations selon lesquelles les téléphones cellulaires sont « sécuritaire ». 39

L’Agence de protection de l’environnement (EPA) a déclaré à plusieurs reprises que les normes de sécurité RF/MW actuelles (ANSI/IEEE) NE PROTÈGENT QUE CONTRE LES EFFETS THERMIQUES.40

De nombreux scientifiques et médecins s’interrogent sur la sécurité de l’exposition aux rayonnements RF/MW. L’étude du CSIRO, par exemple, note qu’il n’y a pas de seuil clair à partir duquel l’exposition aux RF/MW de faible intensité n’a pas effet et qu’il faudra des années pour analyser les résultats des études en cours.41

À l’échelle internationale, des chercheurs et des médecins ont publié des déclarations selon lesquelles les effets biologiques de l’exposition aux rayonnements RF/MW de faible intensité sont scientifiquement établis :

  • La Résolution42 de 1998 de Vienne-EMF
  • La Résolution de Salzbourg de 2000 sur les stations de base de télécommunications mobiles43
  • La Résolution44 de Catane de 2002
  • L’Appel de Fribourg de2002 45
  • Le rapport de 2004 du projet REFLEX de l’Union européenne (Évaluation des risques environnementaux potentiels liés à l’exposition aux champs électromagnétiques à basse fréquence à l’aide de méthodes in vitro sensibles)46
  • Deuxième rapport annuel de 2004 du groupe d’experts indépendants sur les champs électromagnétiques de l’Organe suédois de radioprotection (SSI) Recherches récentes sur la téléphonie mobile et les risques pour la santé47
  • Les téléphones portables et la santé 2004 : Rapport du Conseil du NRPB (National Radiological Protection Board du Royaume-Uni)48

Le comté de Palm Beach, en Floride, la ville de Los Angeles, en Californie, et la Nouvelle-Zélande ont tous interdit les stations de base et les antennes de téléphonie cellulaire à proximité des écoles pour des raisons de sécurité. En 2003, la Confédération des conseils consultatifs [BCCPAC] de parents de la Colombie-Britannique a adopté une résolution interdisant l’utilisation d’antennes cellulaires dans les écoles et les cours d’école. Cette organisation est comparable à la Parent Teachers Association (PTA) aux États-Unis. La résolution a été adressée au ministère de l’Éducation de la Colombie-Britannique, au ministère du Développement de l’enfance et de la famille de la Colombie-Britannique, à l’Association des commissaires scolaires de la Colombie-Britannique et à l’Association des municipalités de la Colombie-Britannique.

Informations du gouvernement des États-Unis

Aux États-Unis, la Federal Communications Commission (FCC) utilise des lignes directrices de sécurité pour l’exposition environnementale aux rayonnements RF/MW depuis 1985.

Les directives de la FCC pour l’exposition humaine aux rayonnements RF/MW sont dérivées des recommandations de deux organisations, le National Council on Radiation Protection and Measurements (NCRP) et l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). Dans les deux cas, les recommandations ont été élaborées par des experts scientifiques et techniques issus de l’industrie, du gouvernement et du milieu universitaire après un examen approfondi de la littérature scientifique sur les effets biologiques des rayonnements RF/MW.

De nombreux pays d’Europe et d’ailleurs utilisent les lignes directrices sur l’exposition élaborées par la Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants (ICNIRP). Les limites de sécurité de l’ICNIRP sont généralement similaires à celles du NCRP et de l’IEEE, à quelques exceptions près. Par exemple, l’ICNIRP recommande des niveaux d’exposition différents dans les gammes de fréquences inférieures et supérieures et pour une exposition localisée à certains produits tels que les téléphones sans fil portatifs. À l’heure actuelle, l’Organisation mondiale de la santé s’efforce de fournir un cadre pour l’harmonisation internationale des normes de radioprotection RF/MW.

Afin d’affirmer la conformité aux normes relatives à l’échauffement des tissus, les mesures sont effectuées en moyenne sur 0,1 heure [6 minutes]. Cette méthode permet d’éviter les pics dans les relevés. Les barres d’alimentation pour ordinateurs sont équipées de protection contre les surtensions afin d’éviter d’endommager les ordinateurs. Ce n’est pas le cas des pompiers et du personnel médical d’urgence !

Le NCRP, l’IEEE et l’ICNIRP ont tous identifié une valeur de débit d’absorption spécifique (DAS) de 4 watts par kilogramme (4 W/kg) pour l’ensemble du corps comme seuil d’exposition à partir duquel des effets thermiques biologiques nocifs dus à l’échauffement des tissus peuvent se produire. Des lignes directrices d’exposition en termes d’intensité de champ, de densité de puissance et de DAS localisé ont ensuite été dérivées de cette valeur seuil. De plus, les directives du NCRP, de l’IEEE et de l’ICNIRP varient en fonction de la fréquence d’exposition aux rayonnements RF/MW. Cela est dû au fait que l’absorption du rayonnement RF/MW par l’ensemble du corps humain varie en fonction de la fréquence du signal RF. Les limites les plus restrictives de l’exposition de l’ensemble du corps se situent dans la gamme de fréquences de 30 à 300 MHz, où le corps humain absorbe le plus efficacement l’énergie RF/MW. Pour les produits qui n’exposent qu’une partie du corps, tels que les téléphones sans fil, les limites d’exposition en termes de DAS sont spécifiées uniquement.

De même, les limites d’exposition utilisées par la FCC sont exprimées en termes de DAS, d’intensité de champ électrique et magnétique et de densité de puissance pour les émetteurs fonctionnant à des fréquences comprises entre 300 kHz et 100 GHz. Les valeurs spécifiques peuvent être trouvées dans deux bulletins de la FCC, les bulletins 56 et 65 de l’OET.

Le Bulletin 56 de l’OET, « Questions et réponses sur les effets biologiques et les dangers potentiels des champs électromagnétiques de radiofréquences » a été conçu pour fournir des informations factuelles au public en répondant à certaines des questions les plus fréquemment posées. Il comprend les dernières informations sur les directives de la FCC pour l’exposition humaine aux rayonnements RF/MW. De plus amples informations et une version téléchargeable du Bulletin 56 sont disponibles à l’adresse suivante : https://new.iaff.org/HS/PDF/FCC%20Bulletin%2056%20-%

Le bulletin 65 de l’OET, « Évaluation de la conformité aux directives de la FCC pour l’exposition humaine aux champs électromagnétiques de radiofréquence » a été préparé pour aider à déterminer si les installations, les opérations ou les dispositifs de transmission proposés ou existants sont conformes aux limites d’exposition humaine aux rayonnements RF/MW adoptées par la Federal Communications Commission (FCC). Further information and a downloadable version of Bulletin 65 can be found at: https://new.iaff.org/HS/PDF/FCC%20Bulletin%2065%20-%20Cell%20Towers.pdf

La FCC autorise et octroie des licences pour les produits, les émetteurs et les installations qui génèrent des rayonnements RF et micro-ondes. Il a juridiction sur tous les services de transmission aux États-Unis, à l’exception de ceux qui sont spécifiquement exploités par le gouvernement fédéral. En vertu de la loi sur la politique environnementale nationale de 1969 (NEPA), la FCC a certaines responsabilités pour déterminer si ses actions affecteront de manière significative la qualité de l’environnement humain. Par conséquent, l’approbation et l’octroi de licences par la FCC pour les émetteurs et les installations doivent être évalués en fonction de leur impact significatif sur l’environnement. L’exposition humaine aux rayonnements RF émis par les émetteurs réglementés par la FCC est l’un des nombreux facteurs qui doivent être pris en compte dans de telles évaluations environnementales. En 1996, la FCC a révisé ses lignes directrices sur l’exposition aux rayonnements RF/MW à la suite d’une procédure pluriannuelle et comme l’exige la loi sur les télécommunications de 1996.

Pour plus d’informations et des réponses aux questions sur la sécurité des rayonnements RF/MW provenant d’émetteurs et d’installations réglementés par la FCC, rendez-vous sur https://www.fcc.gov/oet/rfsafety/rf-faqs.html.

Renseignements du gouvernement canadien

Industrie Canada est l’organisme qui établit les exigences réglementaires en matière de gestion du spectre électromagnétique et d’équipement radio au Canada. Industrie Canada établit des normes pour la certification de l’équipement et, dans le cadre de ces normes, a élaboré le CNR-102, qui précise les niveaux de rayonnement RF/MW radiofréquences admissibles. À cette fin, Industrie Canada a adopté les limites énoncées dans le Code de sécurité 6 de Santé Canada, qui est un document de lignes directrices pour limiter l’exposition aux RF.

Le Code de sécurité 6 précise les exigences relatives à l’utilisation d’appareils émettant des rayonnements. Ce code remplace l’ancien code de sécurité 6 – EHD-TR-160.

Problématiques juridiques aux États-Unis et au Canada

Bien que certains gouvernements locaux et étatiques aient adopté des règles et des règlementations concernant l’exposition humaine aux rayonnements RF/MW dans le passé, la loi sur les télécommunications de 1996 impose au gouvernement fédéral des États-Unis contrôle l’exposition humaine aux rayonnements RF/MW. En particulier, l’article 704 de la Loi stipule qu’« aucun gouvernement d’État ou local, ni aucun instrument de celui-ci, ne peut réglementer l’emplacement, la construction et la modification d’installations de services sans fil personnels sur la base des effets environnementaux des émissions de radiofréquences, dans la mesure où ces installations sont conformes aux règlements de la Commission concernant ces émissions ». De plus amples informations sur l’autorité fédérale et la politique de la FCC sont disponibles dans une fiche d’information du Bureau des télécommunications sans fil de la FCC à www.fcc.gov/wtb.

Dans un avis récent déposé par le juge principal Stephen F. Williams, n° 03-1336 EMR Network v. Federal Communications Commission et États-Unis d’Amérique, la Cour a confirmé la décision de la FCC de ne pas ouvrir d’enquête sur la nécessité de réviser ses règlements pour traiter des effets non thermiques des rayonnements radiofréquences (RF) provenant des installations et des produits soumis à la réglementation de la FCC, comme EMR Network l’avait demandé dans sa demande d’enquête de septembre 2001.

À la demande du Réseau DME, le DME Policy Institute a fourni un soutien juridique et de recherche pour cet appel. Le 13 janvier 2005, une requête en vue d’une nouvelle audience en banc par l’ensemble des juges de la Cour d’appel du circuit de DC a été déposée. Les mémoires, les documents d’information et la décision du circuit DC sont disponibles à l’adresse suivante : https://www.emrpolicy.org/litigation/case_law/index.htm.

Le médecin hygiéniste de Toronto pour le Conseil de santé de Toronto a recommandé à Santé Canada que les limites d’exposition du public aux rayonnements RF/MW soient 100 fois plus strictes ; Cependant, la recommandation n’a pas été retenue, puisque, comme aux États-Unis, seul le gouvernement fédéral canadien peut réglementer le niveau d’exposition aux rayonnements RF/MW.

Efforts de l’Organisation mondiale de la santé

En 1996, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a mis sur pied le Projet international sur les champs électromagnétiques afin d’examiner la littérature scientifique et de travailler à la résolution des problèmes de santé liés à l’utilisation de la technologie RF/MW. L’OMS tient à jour un site Web qui fournit des informations supplémentaires sur ce projet et sur les effets biologiques et la recherche sur les RF/MW.

Conclusion

Depuis des décennies, l’Association Internationale des Pompiers est directement impliquée dans la protection et la promotion de la santé et de la sécurité de ses membres. Cependant, nous ne savons tout simplement pas à l’heure actuelle quelles seront les conséquences possibles sur la santé d’une exposition à long terme aux ondes RF/MW de faible intensité du type utilisé par les stations de base et les antennes de téléphonie cellulaire. Personne ne le sait, les données ne sont tout simplement pas là. Le président de la Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants (ICNIRP), l’une des principales organisations internationales qui ont formulé les lignes directrices actuelles sur l’exposition aux rayonnements RF/MW, a déclaré que les lignes directrices n’incluaient « aucune considération concernant l’évitement prudent » des effets sur la santé pour lesquels les preuves sont moins que concluantes.49

Encore une fois, les installations des services d’incendie, où vivent et travaillent les pompiers et le personnel d’intervention d’urgence, ne sont pas l’endroit approprié pour une technologie qui pourrait mettre en danger leur santé et leur sécurité

La seule solution raisonnable et responsable consiste à mener une étude de la plus haute valeur scientifique et de la plus grande intégrité sur la santé de nos membres en mathière de rayonnement RF/MW et, dans l’intervalle, à s’opposer à l’utilisation des casernes de pompiers comme stations de base pour les tours et/ou les antennes pour la transmissions des ondes de téléphonie cellulaire jusqu’à ce qu’il soit prouvé que de tels emplacements ne sont pas dangereux pour la santé de nos membres.

Notes